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Biologia do envelhecimento: teorias, mecanismos e perspectivas Biology of aging: theories, mechanisms, and perspectives

TEMAS LIVRES FREE THEMES

Ilka Nicéia D’Aquino Oliveira Teixeira 1 Maria Elena Guariento 2

Abstract Abstract The article reviews the major biological theories of aging, and discusses the most relevant mechanisms to explain the aging process. It begins with theevolutionary theories, explores the molecular-cellular mechanisms, and presents the perspective of the systemic theories. The complex etiology of aging is a challenge to the researchers. The knowledge on that phenomenon develops towards an integrative approach. Key words Biology, Aging, Cell aging, Cell death, Aged

Resumo O artigo apresenta uma revisão das teorias biológicas do envelhecimento ediscute os mecanismos relevantes para explicar o processo. Iniciando com as teorias evolutivas, o texto explora os mecanismos moleculares-celulares e apresenta a perspectiva das teorias sistêmicas. O conhecimento sobre a senescência desenvolve-se na direção de uma abordagem integrativa. A complexidade etiológica do fenômeno é um desafio para os pesquisadores. Palavras-chave Biologia,Envelhecimento, Envelhecimento celular, Morte celular, Idoso

1 Universidade Federal do Paraná. Caixa Postal 166 80011-970 Curitiba PR. ilkateixeira@netscape.net 2 Universidade Estadual de Campinas.

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Teixeira INDO, Guariento ME

Introdução
Balcombe e Sinclair1 afirmam que os termos envelhecimento e senescência são usados como sinônimos porque ambos se referem às alterações progressivas que ocorremnas células, nos tecidos e nos órgãos. O envelhecimento biológico é um processo que se inicia no nascimento e continua até que ocorra a morte. O termo senescência descreve um período de mudanças relacionadas à passagem do tempo que causam efeitos deletérios no organismo. A senescência representa um fenótipo complexo da biologia que se manifesta em todos os tecidos e órgãos. Esse processo afeta afisiologia do organismo e exerce um impacto na capacidade funcional do indivíduo ao tornálo mais suscetível às doenças crônicas. O conhecimento científico sobre as causas do envelhecimento é limitado. Por questões éticas, as pesquisas experimentais não podem ser realizadas em seres humanos e têm sido desenvolvidas em modelos animais, destacando-se os roedores. São utilizados tambémorganismos-modelo, tais como o nematóide Caenorhabditis elegans, a mosca da fruta Drosophila melanogaster e a levedura Saccharomyces cerevisiae. As características desses três organismos oferecem vantagens para o estudo: vida curta, genoma completamente sequenciado, biologia bem caracterizada e custo baixo para estudos em cultura. No entanto, para que os resultados dos trabalhos experimentais tornem-serelevantes para a compreensão do envelhecimento, os mecanismos analisados precisam ser comuns ao ser humano, o que nem sempre acontece2. Mesmo reconhecendo que a senescência está contida no processo de envelhecimento, neste artigo não será feita distinção quanto ao uso dos termos senescência e envelhecimento. Entendese que as células, os tecidos e os órgãos envelhecem em ritmos diferentes, não havendo ummarco temporal único de início da senescência, o que impossibilita uma delimitação do processo no ser humano.

cência e a morte. A premissa das teorias estocásticas é a identificação de agravos que induzem aos danos moleculares e celulares, aleatórios e progressivos. Observando os objetivos das teorias biológicas, Austad4 propõe duas categorias distintas: . Ultimate – enfoca as questõesresultantes do envelhecimento e justifica o porquê do processo. Explica também as variações da velocidade do envelhecimento entre as espécies e entre os indivíduos de uma população. . Proximate – trata das questões imediatas do envelhecimento e investiga os mecanismos que descrevem como acontece o processo. Nessa pesquisa de caráter dicotômico, as subcategorias são inevitáveis, resultando em muitos...
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